Au Thoronet, un vin produit "comme il y a 3.000 ans"

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01 mars 2014
WOERLE Antoine
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Au Thoronet, un vin produit "comme il y a 3.000 ans"

Publié le vendredi 28 février 2014 à 07h03


L'homme est un personnage singulier dans le monde de plus en plus feutré du vin varois

Du domaine de l’abbaye, propriété de Franc Petit, est né un vin rouge issu des seuls raisins cueillis sur ses sols, sans aucune adjonction de produit chimique. Un tour de force pour un vin atypique

À l'heure actuelle, l'idée de Franc Petit est un étonnant et savoureux anachronisme dans le monde de la viticulture varoise. « C'est en discutant - à New York ! - avec un collègue vigneron dans le beaujolais, Marcel Lapierre, qui s'était lancé dans ce type d'aventure, que je me suis dit : tentons-le ! » L'homme est un personnage singulier dans le monde de plus en plus feutré du vin varois. Un monde, pourtant, qu'il a en partie contribué à faire évoluer il y a trois décennies de cela.

Aujourd'hui, tandis que son « vin rosé bleu » s'exporte depuis le Thoronet dans le monde entier, Franc Petit ne se lasse pas de se lancer des défis. Après avoir redonné naissance à une antique oliveraie de 20 hectares et 5 500 pieds, il y a une dizaine d'années, il expérimente depuis trois ans une nouvelle marotte, le vin « à l'ancienne, ou nature. Sauf que les fraudes m'interdisent de l'appeler comme ça. Il s'appelle donc " la nature reprend ses droits " sur l'étiquette, et " viticulture et vinification à l'ancienne " sur la contre-étiquette ».

Celle-ci précise : « sans sulfites rajoutés, sans sulfites d'ammonium, sans levure, sans acide tartrique, sans colle, sans conservateur, sans enzyme, non filtré, non pressé ».

Il s'agit d'un vin sans additif ni produit chimique, simplement issu du pressage des raisins, « comme il y a 3 000 ans ! À ma connaissance, je suis le premier à faire ça en Provence ! »

Trié grain par grain

Le protocole est délicat. « On cueille, comme toujours au domaine de l'abbaye, de nuit et à la main, du raisin issu de l'agriculture raisonnée. Pour cette cuvée, on choisit du syrah, sur la parcelle déterminée comme la plus belle, la plus saine. D'abord dans des seaux, puis des caissettes. Ensuite, le raisin passe par deux tables de tri successives. Là, sept personnes le trient grain par grain, c'est un travail de dingue ! Le raisin va ensuite dans des barriques. Dans celui-ci, il est bâtonné trente minutes, deux fois par jour pendant deux semaines, à l'aide de pilons que j'ai fait venir du Sénégal. Sous contrôle quotidien du caviste. Quand celui-ci donne son feu vert, il est mis en cuve pour quelques mois, et encore surveillé de près ! »

Après un tonneau la première année, « pour tester », puis deux la suivante, Franc Petit est passé à la vitesse supérieure en 2013 avec dix tonneaux, « soit environ 1 600 bouteilles ».

Il en résulte un vin rouge subtil, de caractère, charpenté. « Pour être honnête, on ignore comment il vieillira. Pour l'instant, on a que trois ans de recul, mais ma première cuvée de 2011 est toujours bonne, elle se bonifie même. »

20 euros la bouteille

À l'écouter, l'engouement est au rendez-vous. « De nombreux clients, dans le monde entier, me demandent de leur en faire parvenir, pour goûter cette curiosité, cette merveille ! Des restaurateurs ou des cavistes soucieux de proposer des vins originaux et de qualité me sollicitent également. Tout est pratiquement écoulé avant même d'être mis en bouteille », s'amuse-t-il.

À vingt euros la bouteille, « pas si cher pour tout le travail que cela représente », ces 1 600 flacons de « La nature reprend ses droits » s'envolent vite. De quoi donner des idées à d'autres viticulteurs ? « Je l'espère, et leur conseille même : c'est une aventure instructive et passionnante ! ». Et on ne peut plus naturelle, donc.

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