Découvrez Toro

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23 mars 2019
2019
espagne
Toro
D.O
REVERSADE Pascal
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Photo : Toro tire son nom de cette sculpture celtique d'un taureau.

Actuellement en pleine renaissance, le Toro DO dans le nord-ouest de l'Espagne est à la fois stimulant et enrichissant pour les vignerons : un must pour les admirateurs des grands rouges épicés.

Selon la légende, la tour de l'horloge médiévale de la ville de Toro aurait été construite avec du mortier à base de sable, de ciment et du vin rouge local. Apparemment, en ce qui concerne les habitants de la ville, il y avait tellement de Tinta de Toro sous la main qu’ils ne voyaient pas l’intérêt de marcher péniblement sur quelques centaines de mètres en descendant vers les rives du Duero pour aller chercher de l’eau pour humidifier la pâte.

De nombreuses régions ayant une longue et vénérable histoire viticole ont leurs propres histoires sur l’importance du vin dans la vie locale. Cependant, rares sont ceux qui possèdent les archives historiques permettant de sauvegarder les mythes. Le vin de Toro, en revanche, est largement documenté comme un favori de la famille royale espagnole depuis des siècles.Il s’agit également, semble-t-il, de l’embarras de choix pour Christopher Columbus et son équipe lors de leur voyage épique aux Amériques en 1492.

L'énorme concentration et les niveaux d'alcool généreux des vins de Toro leur ont permis de supporter facilement de tels longs voyages. À la suite du voyage réussi dans le Nouveau Monde, les vins ont commencé à voyager plus loin, non seulement vers les Amériques, mais également vers les ports de commerce du nord de l'Espagne et de là dans les Pays-Bas. La qualité des vins rouges de Toro était tellement ancrée dans la culture espagnole que la région fut parmi les premiers à obtenir le statut d'OA en 1933.

Puis vint la guerre civile espagnole (1936-1939), la DO est tombée en désuétude.

La renaissance de la région a commencé dans les années 1980, lorsque sept viticulteurs locaux ont demandé la création d'un nouveau DO, ce qui a été accordé en 1987. De nouveaux investissements sont arrivés lentement, puis à une vitesse croissante. Il y avait une douzaine de producteurs dans la région en 2000 et plus de 60 aujourd'hui. Un grand nombre des propriétaires de ces nouveaux établissements viticoles sont situés en dehors de Toro, notamment la Rioja et la Ribera del Duero, et d'autres pays aussi. Les Français ont beaucoup investi; Michel Rolland, François Lurton et LVMH ont tous acheté des vignobles et des établissements vinicoles à Toro.

Tinta de Toro

Alors que Toro regorge de cépages alternatifs - un nouvel intérêt pour Garnacha a vu les plantations augmenter de 127 ha, tandis que les raisins blancs représentent environ 350 ha - le cépage Tinta de Toro est souvent utilisé comme synonyme de Tempranillo. Il existe en fait des différences significatives entre le raisin Tinta de Toro et son frère plus connu. Comme l'explique Rubén Gil Alfageme, directeur du Conseil des régulateurs: "Tempranillo et Tinta de Toro partagent un génotype [le code génétique], mais diffèrent par leur phénotype [la façon dont le code est exprimé physiquement]". "

Luis Felipe Cuesta de Toro, responsable des vignobles de la famille Eguren, qui possède des propriétés à Toro et à Rioja, a déclaré: 'On ignore si Tinta de Toro est issu du Tempranillo de Rioja ou si c'était l'inverse, mais il sont des différences distinctes entre eux. Le cycle végétatif de Tinta de Toro est plus long que celui de Tempranillo, ce qui permet de mieux équilibrer les vins cultivés dans les conditions dominantes de la DO Toro.

"De plus, à Tinta de Toro, la feuille est plus en retrait que chez Tempranillo", poursuit-il, "la peau est plus épaisse, il y a plus de veines dans la pulpe du raisin et le niveau en composés phénoliques est plus élevé".

En bref, Tinta de Toro est généralement de couleur plus sombre et plus riche en tanins que ses homologues de la Rioja et de la Ribera del Duero. En outre, le long cycle de croissance et le climat qui prévaut tendent à créer des vins riches en alcool. La plupart des rouges DO Toro ont une teneur en alcool de 14,5% à 15,5% - et même 16%. Certains producteurs font de leur mieux pour atténuer la tendance de Tinta de Toro aux tanins et à l'alcool extrêmes.

Une autre raison pour laquelle Toro a attiré l'attention de producteurs axés sur la qualité - la région est un paradis pour les amateurs de vieilles vignes. Sur la superficie totale de vignobles de la DO (5 624 ha), environ 1 202 ha sont plantés en vignes âgées de plus de 50 ans. 
Il existe même un petit nombre de vignobles dont les vignes remontent à une époque antérieure au phylloxéra, plantées entre 1850 et 1880. En fait, en grande partie grâce à une forte proportion de sols sableux dans le DO, plus de la moitié du vignoble total de Toro superficie (3 303 ha) est planté de vignes sur leurs propres racines.

Grande personnalité

Bien que le sable soit à la base de la majeure partie de Toro DO, il existe une grande diversité de types de sol dans la région. Les terres du nord-est de Toro sont parsemées de grosses pierres roulées, de taille et de hauteur comparables à celles trouvées à Châteauneuf-du-Pape. Ceux-ci peuvent aider à faire mûrir les raisins sur les vignes peu entraînées en réfléchissant la chaleur du soleil d'été sur les grappes. En conséquence, les vins de cette partie de Toro ont tendance à être plus gros et plus volumineux que ceux d'autres zones, tout comme ceux cultivés sur des sols lourds et riches en argile. Les sols sableux, à drainage libre et ceux avec du calcaire ont tendance à créer certains des vins plus légers et fruités de Toro - bien que ce soit un concept relatif, étant donné sa tendance à la musculature.

Comme il s’agit de l’Espagne, on donne généralement plus de poids à la richesse de Toro en utilisant des barriques en chêne pour le vieillissement. Le chêne américain est fréquemment privilégié, en particulier pour les vins d’entrée de gamme et de gamme moyenne - il est bon marché par rapport au chêne français - mais les grands vins reçoivent souvent au moins un coup de fût neuf. Les viticulteurs les plus sophistiqués marient parfaitement le vin au bois, mais certains producteurs de la région sont toujours attachés à l'idée que plus le chêne est visible, meilleur est le vin. Bien que cela fonctionne bien avec les consommateurs locaux, cela peut être plus un problème ailleurs.

Le climat et l'altitude ont aussi un rôle à jouer dans le style des vins élaborés dans le DO. La région est située sur le plateau central espagnol, de sorte que les vignobles bénéficient des nuits fraîches associées à l'altitude élevée (la plupart des vignobles sont situés entre 600 et 750 m d'altitude). Le paysage plat et relativement sans relief signifie que les vents soufflent assez constamment à travers les vignes. Ces rafales aident à garder les vignes exemptes de maladies fongiques, mais elles les stressent et peuvent contribuer à la production de taux élevés d'anthocyanes dans les raisins. Les vents ne sont pas les seuls qui soient extrêmes à Toro - bien que les hivers puissent être froids, les étés sont extrêmement chauds et que peu de pluie tombe dans la région pendant la période de croissance végétative et de maturation.

De nombreux producteurs de Toro sont des individualistes robustes, qui relèvent à grands pas les défis posés par leur terroir extrême. «Heureusement, il est très difficile de faire des vins ici», sourit Victoria Benavides, œnologue chez Bodegas Elías Mora. "Cela signifie que la région attire uniquement des personnes qui l'aiment vraiment et la comprennent, plutôt que des personnes qui cherchent à gagner rapidement de l'argent."

Decanter - 13 mars 2019

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