Il fait du (bon) vin en Normandie, le pays du cidre

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31 octobre 2018
WOERLE Antoine
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Il fait du (bon) vin en Normandie, le pays du cidre

Bertrand Fizel, notre correspondant à Caen (Calvados)| 29 octobre 2018, 


Grisy (Calvados). Le vigneron Gérard Samson fête ses vingtièmes vendanges sur ses Arpents du soleil. DR
Un notaire passionné a choisi de cultiver de la vigne dans le Calvados. Résultat : un vin qui rivalise à l’aveugle avec des bourgognes.
« Ce millésime 2018 devrait nous donner un remarquable vin rouge. » Le pronostic émane de Gérard Samson, un vigneron dont le vin a été déjà salué 18 fois par le très respecté Guide Hachette des vins. Cependant, bien plus que son succès, c’est sa région de production qui surprend. En effet Gérard Samson n’élève son vin ni en Bourgogne, ni dans le Bordelais, mais… en Normandie !

En 20 ans, il a réussi à transformer les sourires des moqueurs en louanges d’experts. Ses Auxerrois, Pinot Noir et autre Chardonnay sont plébiscités non seulement par les professionnels, mais surtout par les consommateurs, au point qu’il figure aujourd’hui sur les cartes de presque tous les restaurants étoilés de la région. « Je crois qu’on a maintenant fait la preuve que le projet et le lieu tenaient la route », explique-t-il, dans un sourire d’une belle humilité.

Sa réussite est le résultat d’un cheminement long, mais déterminé. D’un parcours atypique aussi. Gérard Samson s’est passionné très jeune pour la vigne. « Mes parents m’ont offert mon premier pied à 15 ans. » Après avoir étudié l’histoire du vin, il sait aussi qu’il y a eu des vignes en Normandie du Moyen Âge jusqu’à Louis XV, à Grisy (Calvados), où l’ensoleillement est le plus fort de la région et la géologie est en tout point comparable à la prestigieuse Côte de Nuit bourguignonne…

Un demi-hectare et 2800 bouteilles pour commencer

Pour autant, pas question de céder aussi facilement à sa passion. Il faut d’abord gagner sa vie. Il entreprend donc des études de notariat, entrecoupées tout de même de deux ans de formation en viticulture à Beaune (Côte d’Or). Puis il ouvre son étude de notaire en 1990. Il a alors 32 ans. « Ce métier m’a permis d’accumuler des moyens financiers, techniques, mais aussi intellectuels qui préparaient idéalement l’envie qui ne m’a jamais quitté de faire un jour du vin. »

À la même époque, il parvient justement à acheter la fameuse parcelle de Grisy (Calvados), ce coteau remarquable qu’il baptise Arpents du soleil. Le voilà propriétaire de 9 hectares. Et l’État l’autorise exceptionnellement à y planter un demi-hectare de vigne. Il faudra attendre quatre ans pour qu’il en sorte un premier vin et une production de 2 800 bouteilles… « La maturité était absolument surprenante », explique Gérard Samson, encore émerveillé. Le guide Hachette salue immédiatement ce premier millésime.

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